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INTERVIEW EASY EXCHANGE  
Programme concerné : PGE
Nom de l’UP : University of Vaasa, Finlande
Étudiant(e) : Alexandre BAILLET 
Email : alexandre.baillet@kedgebs.com 
Date de l’interview : 08/12/2022 

INTRODUCTION

Présente-toi et présente-nous ton université partenaire en quelques lignes. 

Après un Bachelor effectué à KEDGE Bordeaux, j’ai intégré le PGE et suis actuellement en M2 fast track toujours sur le campus de Bordeaux. J’ai effectué mon échange à l’université de Vaasa à l’automne 2022. Si la ville de Vaasa est relativement petite (67,000 habitants) ça reste l’une des plus grandes de Finlande, avec surtout un très grand nombre d’étudiants internationaux. Donc une université très ouverte, et accueillante. 

Pourquoi un échange universitaire et pourquoi cette université ? Est-ce que le pays correspondait à  tes attentes ? 

J’ai choisi un échange universitaire pour plusieurs raisons. La première, c’est qu’au cours de mon Bachelor j’avais effectué un échange universitaire au USA (George Manson University, Fairfax, VA) et  j’avais adoré l’expérience. Malheureusement c’était tombé au printemps 2020 et à cause du COVID 19 le semestre a coupé court et j’ai dû rentrer en France après seulement 2 mois. J’étais donc resté sur ma faim et souhaitais vraiment avoir une nouvelle expérience en échange universitaire. Ensuite, en choisissant l’échange plutôt que le stage on est amené à rencontrer plus facilement d’autre étudiants (internationaux et locaux) et le rythme de vie d’étudiant laisse plus de temps pour les divers  voyages dans les pays voisins. 

La Finlande correspondait totalement à mes attentes, il s’agissait de mon premier choix et je n’ai pas  été déçu lors de mon arrivée. 

Quand es-tu parti ? Comment s’est passée ton arrivée ? As-tu eu une journée d’intégration ?

 

Je suis parti 19 août, jour d’arrivée recommandé par l’université et lors duquel nos tuteurs ont assuré notre accueil et nous ont amené jusqu’à nos logements. L’accueil a été extrêmement chaleureux, les  tuteurs étaient à l’écoute et très rassurants. Les liens avec les autres Erasmus se sont créés tout de  suite avec une super ambiance tout au long du semestre.  

Nous avons eu droit à une journée d’intégration officielle organisée par l’équipe pédagogique de  l’université, avec visite du campus, amphi d’informations sur les cours, la vie en Finlande et à Vaasa, etc. Puis nos tuteurs et l’ESN (Erasmus Student Network : asso qui gère le quotidien des étudiants internationaux) ont organisé plusieurs journées/soirées d’intégrations off and on campus avec découverte d’évènements étudiants typiques, soirées étudiantes, etc. 

CAMPUS

Qu’as-tu pensé de ton campus ? 

Globalement les infrastructures sont top et il est très facile de se repérer dans le campus.

 

Quelles infrastructures étaient à ta disposition ?

 

Les offres de restaurations sont nombreuses avec 10 restaurants universitaires différents sur le  campus, offrant des super prix aux Erasmus (entre 2,70€ et 3,20€ le repas) et des menus variés et adaptés à tous les régimes alimentaires (végétarien, vegan, sans lactose, etc.) Une BU est également présente sur le campus mais qui est selon moi un peu petite pour le nombre d’étudiants selon les jours et les horaires d’affluences.

LOGEMENT 

Comment s’est passée ta recherche de logement ? (Recherches sur internet, aide de l’université,  agence immobilière) 

L’université nous conseille de passer par l’organisme VOAS qui propose des logements à faible coût pour les étudiants locaux et internationaux (275€/par mois tout compris pour une coloc 3 personnes non-meublée). Toute la démarche se fait facilement en ligne avant le départ et il me semble que tous  les internationaux qui ont demandé un logement en ont eu un. Les offres varient avec du meublé et  du non-meublé (mais pour espérer avoir du meublé il faut être dans le premier à candidater), avec généralement des colocs entre 2 et 3 personnes.

 

Conseillerais-tu de vivre dans un studio ou en coloc ? 

Oui !!! 

En passant par VOAS il y a de forte chance d’obtenir une coloc et d’avoir au moins 1 Erasmus avec toi  en coloc, ce qui aide fortement pour créer des liens, et c’est aussi l’une des meilleures parties de mon échange pour être honnête et l’idéal pour organiser des soirées de bienvenue en début de semestre ;) 

Où conseillerais-tu de se loger et quels endroits sont à éviter ? 

L’idéal selon moi est de prendre un logement dans le secteur de Palosaari et plus précisément les résidences de VOAS à Ahventie et Linna qui regroupe la grosse majorité des Erasmus (donc idéals  pour les soirées entre étudiants), et qui sont également à proximité du campus (15 minutes à pied et 5  minutes en bus).  

A l’inverse les résidences au centre-ville sont beaucoup plus éloignées du campus donc plus compliqué pour s’y rendre, surtout que les bus ne sont pas toujours fréquents et peu fiables (ils peuvent passer  15 minutes à l’avance comme 15 minutes en retard…).

 

 

COURS 

L’université est-elle spécialisée dans un domaine ? Y a-t-il un large choix de cours, lesquels ?

 

L’université offre principalement des cours de marketing et management ainsi que quelques cours de finance, et comptabilité. 

Le nombre de cours disponible reste correct, il permet de choisir ceux qui nous plaisent le plus. Mais pour des étudiants en master je conseillerai d’y aller plutôt au semestre de printemps car l’offre de cours en marketing et management niveau Master est plus importante qu’à l’automne.

 

Qu’as-tu pensé des méthodes d’enseignement ? As-tu noté une différence par rapport aux cours  enseignés à Kedge BS ? 

En termes de méthode d’enseignement je n’ai pas trouvé une énorme différence, on retrouve un mix  entre les lectures classiques en amphi, une grosse partie de l’apprentissage se fait aussi part des travaux de groupes (donc similaire à KEDGE). Cependant les méthodes d’évaluation sont assez différentes puisqu’il n’y a pas de partiels à proprement parler. Une partie des évaluations se fait généralement au travers des travaux de groupes comme à KEDGE et le reste correspond généralement à une “Take-Home Exam” soit sous la forme de questions en liens avec le cours soit par  la rédaction d’un dossier.  

Aussi, les cours ont tendance à être “condensés” avec des cours qui ne démarrent pas forcément au début du semestre et qui sont condensés sur 3-4 semaines pendant lesquelles tu as l’ensemble des  cours pour cette matière. Du coup, selon les cours que tu prends tu peux choisir de les répartir sur l’ensemble du semestre ou essayer de les condenser un max sur une certaine période pour après avoir  beaucoup de temps libre (idéal pour voyager). Et vu que certains cours finissent très tôt (fin  septembre pour les premiers, en fonction du type d’examen final tu as parfois la possibilité de  soumettre 3 fois ton examen le long du semestre, permettant de modifier la note que tu as obtenu si  besoin.

Combien d’heures de cours avais-tu en moyenne par semaine ? 

Cela varie beaucoup en fonction des cours choisi, et de leur période d’enseignement sur le semestre. Au plus chargé j’avais 20h de cours par semaine sans compter le travail à la maison, et sur la fin, je n’avais plus que 2h par semaine. J’ai également fait en sorte d’organiser mes cours de manière à finir 2 semaines avant la fin du semestre. 

Quelle est la langue d’enseignement ? Quel est le niveau de langue des professeurs ?

 

L’enseignement se fait en anglais avec pas mal de professeurs internationaux. Globalement le niveau d’anglais des professeurs et des étudiants Finlandais est très bon, il est donc facile d’échanger avec eux. 

VIE ÉTUDIANTE 

Y a-t-il des associations étudiantes ? 

Oui il y a un très grand nombre d’associations sur le campus qui offrent toutes des prestations variées. En tant qu’Erasmus la plus importante est l’ESN puisque nous sommes en lien permanent  avec eux et qu’ils ont la charge de notre accueil et organisent beaucoup d’évènements et voyages pour nous. Je sais que généralement 1 à 2 Erasmus par semestre peuvent intégrer le bureau de l’ESN si intéressé. Pour les autres associations, honnêtement je ne sais pas s’ils recrutent des  internationaux… 

Y’a t’il des activités étudiantes organisées en dehors des cours ? Est-ce facile de s’intégrer ?

 

Oui ! Il est ultra facile de s’intégrer d’autant plus qu’il y a beaucoup d’Erasmus avec qui faire connaissance. Pas mal d’évènements sont organisés par l’université, l’ESN et les tuteurs. Et dès le premier jour nous avons organisé des soirées entre Erasmus pour faire connaissance. Honnêtement si tu aimes sortir, faire un échange à Vaasa est un bon plan, avec des soirées organisées dans nos résidences ultra régulièrement et surtout je recommande les soirées en boite au Fontana Club où beaucoup d’Erasmus et étudiants finlandais se retrouvent au moins 1 à 2 fois par semaine. Je  recommande aussi les soirées Sitsit organisées par les asso de l’université (soirée étudiante typique de  Finlande avec une super ambiance). 

Quelle langue utilisais-tu pour communiquer avec les autres étudiants ? Est-il nécessaire d’avoir une  bonne maîtrise de la langue ? 

Sans surprise la maîtrise de l’anglais est primordiale que ce soit pour les cours ou avec les autres étudiants. Je sais qu’il est tentant de vouloir se rapprocher des autres Français en Erasmus et de ne  parlais anglais que lorsque l’on est avec d’autres étudiants, mais je recommande vraiment de chercher à se faire un groupe de potes internationaux. Ça oblige à parler anglais au quotidien et donc  d’améliorer son niveau et surtout ça donne lieu à de meilleures rencontres et opportunités. Pour le finnois, j’ai suivi pour le fun un cours niveau débutant qui reste très abordable et intéressant.

Cependant pas besoin de le parler au quotidien (si ce n’est les mots basiques style : bonjour, aurevoir  et merci) car objectivement il s’agit d’une langue assez compliquée à apprendre (aucune racine latine ou germanique). Globalement l’anglais suffit pour échanger au quotidien, surtout avec des personnes  plutôt “jeunes” qui généralement maîtrisent toutes très bien l’anglais. Les personnes plutôt âgées cependant ne parlent pas tout le temps anglais. Mais dans l’ensemble des magasins, restaurants, bar, le personnel parle anglais s’ils voient que l’on ne parle pas finnois. 

ENVIRONNEMENT 

L’université est-elle bien desservie par les transports en commun ? Lesquels ? Que peux-tu nous dire  sur les habitants, la culture du pays ?

Il y a des bus mais comparé à Bordeaux la fiabilité n’est pas folle, avec souvent du retard ou des bus qui passent plutôt que prévus. Les Finlandais se déplacent cependant beaucoup à vélo avec des infrastructures qui le permettent. Et les trottinettes électriques sont aussi très utilisées et  représentent une bonne solution comme moyen de transport d’appoint. 

Beaucoup de clichés disent que les Finlandais sont froids, qu’ils ne parlent pas beaucoup et sont peu  avenant. Alors s’il est vrai que dans la rue ils ont tendance à éviter le regard des gens et sont plutôt discrets, lorsque l’on se trouve dans un contexte social ils sont très accueillants et sourcillants. 

Quels sont les événements/lieux incontournables ? 

À Vaasa, les évènements incontournables sont les pub-crawl qui ont lieux dans la ville, le festival  étudiant qui a lieu au début du semestre d’automne et les diverses soirées étudiantes. Pour les visites/voyages je recommande l’archipel de Kvarken (40 minutes en voiture depuis Vaasa),  Grafitlandia (ancien parc d’attraction de Vaasa transformé en espace de Street-Art), le parc national de Kauhaneva-Pohjankangas en Ostrobothnie du sud, ainsi que les villes de Tampere, Turku, Oulu et  Helsinki. Et bien évidemment la Laponie ! 

Je conseille aussi les voyages proposés par l’ESN à Lofoten (Norvège), Pirates of the Baltic sea (croisière étudiante de Helsinki à Stockholm)… 

Qu’est-ce que tu as le plus apprécié ? 

Les rencontres faites avec les autres Erasmus ! Ça à peut-être l’air cliché mais il s’agit de relations  uniques que l’on développe avec ces personnes qui partagent notre quotidien et cette expérience avec nous pendant 4 mois. Personnellement je garde un très bon relationnel avec l’ensemble des Erasmus et certains d’entre-eux sont devenus plus que de simples amis. 

 

As-tu eu des déceptions et des surprises ? Si oui, lesquelles ? 

Non, pas de déceptions ou mauvaises surprises. 

COÛT DE LA VIE 

Quel budget faut-il pour vivre correctement dans ce pays ?

Je dirai plus ou moins 1000€/mois selon le rythme de vie de chacun. 

  • Loyer : 300€/mois 

  • Nourriture : 300€/mois 

  • Transports : 15€/mois (perso je faisais à pied le plus souvent possible) 

  • Activités : 400€/mois (cela dépend de chacun, personnellement j’avais tendance à faire pas mal de soirée étudiante, sortir en boite au moins une fois par semaine et j’ai fait 3 gros voyages et 3  plus “petits” en termes de budget. 

  • Livres scolaires : 0€ 

Que penses-tu du coût de la vie là-bas comparée à celui de la France ?

 

Comparé à la France le logement n’est pas cher (du moins quand on passe par VOAS). En revanche, le coût de la nourriture est un peu plus élevé qu’en France, et l’alcool est beaucoup plus cher (15€ pour 1 pack de 6 bières en canettes, et 30€ la bouteille de 75cl de Captain Morgan !). 

As-tu bénéficié d’une bourse ou d’une aide financière pour ton échange ? 

Oui la bourse Erasmus. Mais sans surprise l’administratif prend du temps donc prévoyez de vous y prendre très à l’avance si vous ne voulez pas toucher la bourde une fois le semestre fini…

As-tu eu recours à un forfait téléphonique en particulier ? 

Non pas besoin en Europe. 

ASSURANCE/VACCIN 

As-tu eu besoin de souscrire à une assurance avant de partir ? 

Pas d’assurance supplémentaire qu’en France. Simplement avoir sa CEAM. 

As-tu eu besoin de faire des vaccins avant de partir ? 

Non  

CONSEILS, AVIS ET BONS PLANS 

Quels derniers conseils donnerais-tu aux futurs étudiants qui partiront ? 

Allez vers les autres, apprenez à connaître leur culture et créez-vous un bon groupe de potes internationaux avec qui partager cette expérience. Croyez-moi ce sont des liens uniques et des opportunités qui s’ouvrent à l’international même une fois le semestre fini ! 

Mais surtout profitez un max parce que le semestre passe beaucoup trop vite !  

As-tu des adresses qui t’ont plu ? Partagez-les-nous, on meurt d’envie de les savoir !

 

Pour les amateurs de bons sushis : Magokoro (des sushis de très bonne qualité et délicieux)

Pour les soirées : Fontana  

Pour le snack en sortant de soirée : Le Dutch Delicacies Food-truck sur la grande place ! (Les meilleurs snack Néeerlandais est approuvés par mes potes Néeerlandais) : Essayez le Kassoufflé ! 

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